It's Our Anniversary! Donate to support Anthrow Circus.
Anthrow Circus

MicroView From a Pandemic: Hungary

ENGLISH AND HUNGARIAN TEXT BY ZSOFIA GERLEI
PHOTOS BY ARMON MEANS


Just like most parts of the world, Hungary registered its first COVID-19 cases in March—as I write this in December, that’s nine months ago, which should feel like a long time but honestly it doesn’t. Maybe because looking back at it, it hasn’t brought much of a change for me.

In the spring, we jumped right into the unknown and mostly observed the situation, which by now has become a worldwide pandemic, through China, Italy, and the United States. Some restrictions such as wearing masks and social distancing had been introduced here, but the sudden switch to virtual learning caused the biggest challenge for most families with young children. Uncertainty was high during that period of time, but there was still hope that we would get through the pandemic sooner rather than later.

The summertime optimism was gone by fall, and it became clear that the virus was here to stay. And just like that, there was the second wave. More restrictions that were more strict followed and the 8 p.m. curfew, which is still in effect, seems to be the most inconvenient of all for most people. That’s where we are in early December.

As I mentioned above, there has not been much of a change for me in my daily routine. I adapt well to new situations, and therefore, wearing a mask, having a curfew, borders closed, none of those have been a reason for any complaint. I can honestly say this, even when traveling has been a big part of my life during the last 12 years.

I also feel very fortunate that my loved ones have not been affected by the virus, even though I myself have been quarantined and, through my work, feel the effect of the pandemic on a daily basis.

These are just some of the many reasons why I have no issues with following the necessary restrictions like wearing masks, using hand sanitizer, and social distancing. Curfews, lockdowns, and being allowed no gatherings are just temporary inconveniences that most people understand, and are not big sacrifices to make for the common good. Quite the contrary.

I myself have been taking full advantage of the new opportunities that this situation created. I get to spend more time with my loved ones, and I get to be home and work in Hungary again, which has already given me amazing experiences through the many wonderful people I get to meet and work with every day. It all depends on our perspective, doesn’t it?

Csakúgy mint a világ legtöbb részén, Magyarországon is márciusban, 9 hónapja ütötte fel először a fejét a vírus. Tűnhetne úgy, hogy hosszú volt ez az időszak, de mégsem érzem így. Talán mert visszatekintve és összegezve az elmúlt háromnegyed évet, nem hozott túl sok változást a járványhelyzet az életembe.

Tavasszal beleugrottunk a nagy ismeretlenbe és leginkább Kína, Olaszország és az Egyesült Államokon keresztül szemléltük a mára világjárvánnyá fokozódó helyzetet. Számos óvintézkedés született akkor Magyarországon is maszkviseléssel és távolságtartással fémjelezve, mégis talán az egyik pillanatról a másikra történő online oktatásra való átállás jelentette a legnagyobb kihívást a kisgyerekes családoknak. Tavasszal bár nagy fokú bizonytalanság volt a vírussal kapcsolatban, mégis talán mindenki reménnyel tekintett a jövőbe és bízott abban, hogy záros határidőn belül túljutunk ezen a válságon is. A nyári időszak optimizmusa után azonban kezdett kirajzolódni, hogy messze még a vége a dolognak. Ősszel elért minket is a második hullám. Folyamatos szigorítások jellemezték az őszt és a még ma is fennálló este 8 órától kezdődő kijárási korlátozás okozza a legnagyobb kihívást az embereknek. Itt tartunk most.

Mint már a bevezetőben említettem, számomra nem hozott rendkívüli változást a járványhelyzet. Egyrészt, én viszonylag jól alkalmazkodom az új szituációkhoz, így sem a maszkviselés vagy a különböző időkorlátozások, sem a határzár nem okozott különösebb problémát. Mondom ezt úgy, hogy az elmúlt 12 évben rengeteget utaztam belföldön és külföldön egyaránt. Másrészt szerencsésnek mondhatom magam, hiszen a szeretteim eddig nem voltak közvetlenül érintettek, bár a karantént jómagam megtapasztaltam, és a munkám során napi szinten érzékelem a helyzet komolyságát. Éppen ezért számomra nem okoz gondot az alapvető óvintézkedések betartása. A maszkviselés és kézfertőtlenítés semmi terhet nem jelentenek, míg a rendezvények és baráti összejövetelek elmaradása, illetve a kijárási- és utazási korlátozások csak időszakos kellemetlenséget okoznak, ami nekem, és talán a legtöbb ember számára sem, túl nagy áldozat a jelen helyzetben. Épp ellenkezőleg. Én próbálom kihasználni az új lehetőségeket. Azt, hogy több időt tölthetek a szeretteimmel, hogy újra itthon, Magyarországon élek és dolgozom, és ezalatt nagyszerű emberekkel ismerkedem meg és rengeteg új élménnyel leszek gazdagabb. Minden csak nézőpont kérdése, nemigaz?


Author profile
Zsofia Gerlei

Zsofia Gerlei is from western Hungary. She has a master’s of science degree in sports management/business administration. After various stints in the United States working for YMCA summer camps and for Leadership Academy in Nashville, Tennessee, she has been back to working in Hungary for the local government, providing food services for people in need.

Author profile
Armon A. Means

Armon A. Means, Anthrow Circus's manager of operations and social media, is a fine art photographer and professor of photography living in Nashville, Tennessee. When not in the classroom or behind the camera, he's riding motorcycles, hunting down the best BBQ in the region, or doing woodworking out in his at-home woodshop. His work centers on ideas of cultural concerns, minority identity, environmental influences, and the notion of interconnectivity through shared experience.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *